A Song For My Brother... 

Alex Kofman
1949-1999

This Cyber Tribute to my brother, Alex, is a work in progress, as I try to improve my website making chops, and find better words to express my feelings... 

Initially, the Title of this page was "A Tribute to my brother...", but then I replaced the word "Tribute" with the word "Song", as a nod to Horace Silver, whose music is one of the symbols of Alex's "era". Song For My Father is one of Horace Silver's most recognizeable compositions! And to me, poetically speaking, the word "song" is synonimous with word "tribute", or "ode", and thus, with the word "song", the Horace Silver implication gives this page more of a Jazz "flavor"...


  If it wasn't for Alex...

becoming a musician, joining a Military Band in Kiev, Ukraine, in the former Soviet Union, at 14 years old; then going on the road as a 16 years old trombone player with Eddie Rosner, one of the top Soviet Era Big Bands; then crossing over to The Other Side of the Iron Curtain, first to Israel, and then to USA, where he played with the greats of American Jazz, among them: Buddy RichThat Jones & Mel Lewis Big Band, Slide Hampton, Lee Konitz, Woody Shaw, Dexter Gordon and many others, whom I was blessed to meet and hear, including the great Duke Ellington, whom I met in Kiev, when I was 11 years old -- 

I would probably never have become a musician, and come to New York!!!

Unfortunately, unlike nowdays, "those were the days" when there were no camcorders, or digital photo and video cameras, never mind YouTube and iPhones..., but I'll try my best to tell you about my brother...

Hope you take time to check out all links here etc. for a deeper historic perspective...

Thanks for stopping by....

       -- Arkady, Friday, July 29th, 2005, NYC, USA 


behind Alex: Valery Ponomarev, trumpet - left; Andrey Tovmasian, trumpet - right;  Pepper Adams on the right

with Jimmy Knepper... See and hear Jimmy, in the context of Be Bop Era of Charlie Parker, Dizzy Gillespie, and other "cats".. Or you can just Google Jimmy... Jimmy helped my brother a lot when he first came to America... Fate can be a "funny" thing -- Alex and Jimmy have actually crossed path 10 years earlier, when Jimmy toured USSR with the King of Swing, Benny Goodman, in 1962!

Dee Dee Bridgewater (front row, 2nd from the Left), Pepper Adams (4th from the right), Jerry Dodgion (2nd from the right), Alex (front right)... - Moscow, USSR, 1972, Thad Jones & Mel Lewis Big Band tour...

See More Photos from that Historic Jam Session here...


 

Meeting Duke Ellington, Benny Goodman!!!...

Moscow, 1971, the GREAT Duke Ellington (5th from the Right), receiving balalaika from the LEGENDARY! ... Leonid Utyosov(to the Left); Alex (5th from the Left), Valery Ponomarev, trumpet (on Alex's Left), Misha Branzburg, drums (on Alex's Right)...

To Arkady, coming of Duke Ellington to USSR was HUGE!...

Duke on the stage of the Palace of Sports in Kiev, (August 8/15/1971...?), where his concerts were all Sold Out, with 15 + (?) thousand people screaming during every show, as if it was Beatles at Shea Stadium in NYC:)! Scalpers were doing great business not only on the tickets, but also on concert programs brochures... The square near that sports arena was mobbed, as if it was a Soccer World Cup Championship Game and or Super Bowl!!!

Duke taking a solo(?)... And the crowds exploded, every time they heard the intro to "Take The A Trane", or "Caravan"!!! I attended every performance, I think, as did others...

That's how I remember Duke, as I was getting my autograph from him. Alex and his friends were coaching me all day on what to say in order to get his autograph... Finally they voted in a "winning line" --

"My dear grandfather Duke! Please give me your autograph!"

Everything happened fast:

Alex and friends pushed me through the huge crowd, and the human chain of policemen, who were guarding the Stage Door, just as the black limo slowly made it through the crowd. A few body guards escorted an old man with big bags under his eyes, wearing a light gray rain coat...

And so, like a "stealth assassin", I squeezed between the policemen, with a pen ready for Duke to sign a copy of a Czechoslovakian Jazz Magazine that had Duke's photo in it (very similar the one above)...

Through "Shock and Awe", I mumbled my "winning line".

"My dear grandfather Duke! Please give me your autograph!"

Duke smiled, and signed my magazine.

Then I said THANK YOU!, and I have replayed that scene in my head for years afterwards, remembering every "wrinkle", and those big bags under his eyes!!!

It was like meeting God!

I guess, Alex felt the same way when, at 13 years old(1962), he saw and heard Benny Goodman, the King of Swing!, and his Big Band at the same Sports Palace in our hometown of Kiev, Ukraine... That encounter was probably most likely what got Alex hooked on Jazz?!... And Destiny and Fate had me following...

The above 3 photos of Duke are courtesy of Leonid Samoilovich, who was Alex' bandmate in Kiev. He played guitar, and was an avid photographer. He later moved to San Francisco area, where he passed away in 2013, R.I.P.


But, at the beginning...

Young "pioneer", "back in the USSR"(Soviet Union), the True Pioneer of my Musical Life... 


Leaving the Iron Curtain behind....

Alex with Edouard Bronson (sax), Jazz Club (Barbarim?), Tel Aviv, Israel, 1973


A Bootleg Recording of Alex...

It burns me up that I never recorded Alex at the jam sessions, sitting in, or working with the greats including:

Junior Cook, Dexter Gordon, Bob Berg, Lee Konitz, Ronnie Cuber, Ralph Moore; Slide Hampton, Curtis Fuller; Woody Shaw, Tom Harrell, Brian Lynch; John Hicks, Mulgrew Miller, Benny Green, David Hazeltine... Those are just some names I remember...

Worse yet, I hardly have any photos, never mind videos... Luckily, I was able to find this recording:

Listen! Слушайте!

All About You

( 6 min : 11sec )

Composed by Vladimir Horunzhy *

This is a bad quality audio cassette bootleg recording of a concert at New York City Public Theater, 1983?!

Thanks to Lev Zabeginsky for preserving that ♥♥♥ Priceless Memory ♥♥♥!!!

Read the New York  Times Review here...

Musicians:

Lev Zabeginsky, Bass & Leader; Alex Kofman, trombone; * Vladimir Horunzhy, piano, composer; Vladimir Tkalich (R.I.P), Tenor Sax; Misha Branzburg, drums ???


Related Stuff...

ФОТО ЛЕТОПИСЬ СОВЕТСКОГО ДЖАЗА

Thad Jones & Mel Lewis Big Band USSR Tour 1972 - Great Photo Album

Мне бы очень хотелось посмотреть тот кинофильм - Вид На Жительство (фильм, 1972)!!! Мой брат снимался в нём в составе этого оркестра:  

Вокально-инструментальный ансамбль Виталия Клейнота...

Москва. Московское обьединение музыкальных ансамблей. Коллектив стал лауреатом рок-фестиваля «Янтарь Лиепаи» в 1972 году. В первом составе работали замечательные музыканты профессионалы. Это художественный руководитель и тенор саксофонист Виталий Клейнот, солист Леонид Бергер (экс-ВИА «Веселые ребята»), пианист Григорий Шабров, играющий на рояле и электрооргане, бас-гитарист Леонид Плавинский, барабанщик Михаил Брандсбург, гитарист Виктор Заикин (экс-«Новый электрон»), трубач Олег Степурко, тромбонист Александр Кофман. Это был такой а-ля «Чикаго». Коллектив принимал участие в записи музыки к фильмам «Вид на жительство», «Наследница по прямой», «Иван Васильевич меняет профессию», «31 июня»... Музыканты коллектива принимают участие в записи двойного альбома «Зеркало души» певицы Аллы Пугачевой и многих других пластинках. Ансамбль Виталия Клейнота работал в центральных ресторанах столицы, а репертуар был достаточно разнообразным и современным.


Ансамбль Виталия Клейнота

(полная статья - спасибо автору, Олегу Степурко)

Саша, Клейнот

Оркестр Клейнота

Вечер памяти Виталия Клейнота - Фото Альбом...  


П О Л Н Ы Й Д Ж А З - Выпуск #30 (40) - 25 августа 1999 г.

Саша (Алекс) Кофман родился 19 мая 1949 г. в Киеве. В 13-14 лет он был "воспитанником" - слушателем военной музыкальной школы - и тромбонистом в военном оркестре. В 16 лет он уже гастролировал с оркестром знаменитого трубача Эдди Рознера. В 20 лет он поступил сразу на третий курс Гнесинского училища в Москве. Параллельно с учебой он работал в одном из первых московских джазовых клубов - кафе "Молодежное". В 1973 году, когда из СССР уехали многие джазовые музыканты - Валерий Пономарев, Анатолий Герасимов - Саша Кофман одновременно с группой своих коллег по ансамблю Валерия Клейнота эмигрировал в Израиль. Там он играл в оркестре радио и телевидения и в джаз-клубах. После восьми месяцев в Израиле Саша уехал в Италию, где играл джаз в Риме в оркестре джазового пианиста Романо Муссолини (младшего сына Бенито Муссолини). Кстати, примерно в то же время (чуть раньше) у Муссолини играл и Анатолий Герасимов. После нескольких месяцев в Италии Кофман прибыл в США - сначала в Кливленд, где он начал с мойки полов (играть удавалось нечасто и мало). Через несколько месяцев он переехал в Нью-Йорк. После множества джемов Сашу начали узнавать в нью-йоркском джазовом мире. Последовали работы в оркестрах Бадди Рича, Тэда Джонса - Мэла Льюиса, Тосико Акийоси - Лью Табакина, Ли Конитца, Дэвида Мэтьюза, Слайда Хэмптона... В нью-йоркских джаз-клубах Сашу приглашали на сцену как гостя такие музыканты, как Декстер Гордон, Вуди Шоу, Дуниок Кук, Боб Берг, Том Харрелл, Ред Родни, Кертис Фуллер, Ронни Кьюбер, Ральф Мур, Джо Ловано... Параллельно джазу, Саша играл на Бродвее и на студийных записях. Последние годы он много играл на фортепиано, джаз и классическую музыку. Он жил в Бруклине, на Брайтон-Бич.

26 июля 1999 года Саша умер после инсульта. На похоронах присутствовало множество музыкантов, работавших с ним, в том числе легендарный тромбонист Джимми Неппер, дважды приезжавший в СССР (с оркестрами Бенни Гудмена и Тэда Джонса - Мэла Луиса). Было много нью-йоркских музыкантов из России - Сергей Гурбелошвили, Игорь Высотский, Лев Забежинский и др. У гроба Саши среди других фотографий стояла одна, сделанная в начале 70-х в Москве в кафе "Времена Года" (парк Горького) во время джема с участниками оркестра Тэда Джонса - Мэла Луиса...

В Нью-Йорке о Саше скорбят: брат Яша, классический гитарист; его жена, педагог по фортепиано, их 11 летний сын, певец-солист в NYC Меtropolitan Оpera и фортепианный виртуоз; и я, младший брат, Аркадий Кофман, джазовый саксофонист.

Если найдёте ещё, пожалуйста сообшите!


Hopefully, I'll be able to find more stuff...

Thank you for stopping by..., it means a lot to me!

If you have any stories, or any kind of material on Alex, or would like to be informed about the Updates to this webpage, please Contact me!!!

Если у вас есть ещё что нибудь о моём брате, пожалуйста сообщите мне! Заранее Спасибо!

Connect with Arkady!!!
 
                 

Made on a Mac

Concept, Web Design, Copyright © ARKADY.COM

"Can't Make It Up!!!"